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Thursday, November 8, 2012

From theory to practice, from practice to theory

I'm a visual person, so this is an attempt of "visualizing" the complex and swaying movement between theory and practice (as researchers, professionals, practitioners, etc.).  Whether we are more on the theory or practice side, will or can be affected by the kinds of paradigms and theories we choose to use, our biases and training, the methods and the knowledge we have (or think we have).  Most importantly, the "balance" will be strongly influenced by the needs of the project we're involved with, the objectives and the actors involved.  The context plays a huge role as well.

But whether we are doing applied research or in-depth ethnography, policy analysis or policy implementation, what is important to keep in mind is an auto reflexive position.  We must constantly ask ourselves why we are doing what we are doing, how we are doing it, and what could be some of the unintended consequences of what we are doing, producing, participating in.  No one said it's an easy process, but it is important to know your position, and to reflect on how that affects your work.



Soy visual, entonces este fue un intento de "visualizar" el movimiento complejo y en constante balance, entre la teoría y la práctica (como investigadores, profesionales, practicantes, etc.).  El estar más en el lado de la teoría o en el de la práctica se verá afectado por los paradigmas y teorías que escojamos usar, nuestros sesgos y entrenamiento, los métodos y el conocimiento que tengamos (o pensamos que tenemos).  Sobre todo, el balance se verá afectado por las necesidades específicas del proyecto en el que estemos involucradas, los objetivos y los actores involucrados.  El contexto juega un papel enorme también.

Pero ya sea que estemos haciendo investigación aplicada o etnografía a profundidad, análisis de políticas públicas o implementación de políticas, lo que es importante mantener presente es una posición auto reflexiva.  Nos debemos preguntar constantemente porqué estamos haciendo lo que estamos haciendo, cómo lo estamos haciendo, y cuáles podrían ser algunas de las consecuencias no intencionales de lo que estamos haciendo, produciendo o de lo que somos parte.  Nadie dijo que es un proceso fácil, pero es importante conocer nuestra posición, y reflexionar sobre cómo ésta afecta nuestro trabajo.